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Cultura devops en REA

5/8/2012 11:41 am

Como muchos sabéis ya, hace algo más de 4 meses que inicié mi aventura en tierras Australianas y comencé a trabajar para REA, grupo que se dedica a la gestión de publicidad online para el mercado inmobiliario, principalmente en Australia, pero con presencia internacional en Italia, Luxemburgo, HongKong, etc…

Deajando aparte el factor aventura, y las ganas de conocer esta parte del mundo, cuando me ofrecieron este trabajo se unieron la oportunidad de trabajar en una compañía que maneja algunos de los portales con más tráfico de Australia con mi interás por dedicarme a las operaciones web a gran escala. Uno de los elementos que más me atrajo fue la cultura de la compañía, que por lo que pude adivinar en las entrevistas, y he verificado postriormente, destaca por una implantación muy alta de metodologías ágiles, equipos de alto rendimiento y gran nivel técnico, mentalidad hacker, mimo por los empleados y una cultura devops muy evolucionada.

Un ejemplo del arraigo de la cultura devops en la empresa es que los dos grupos que celebran reuiones en la zona sobre el tema: “Melbourne devops” e “Infrastructure coders” están siempre sobre poblados de gente de REA, ya sea en el público, como colaboradores o como organizadores. Fuera de Australia, cuando uno de mis compañeros recientemente asistió a Velocity y Devopsdays en Estados Unidos recibió comentarios de admiración sobre el grado de implantación de la cultura devops en la compañía.

Pero después de tanto rollo, ¿cómo es la cultura devops en REA? Podría decirse que en una compañía como esta, en la que los conceptos de agilismo y lean están tan marcados en todos sus estratos, la búsqueda de la eficacia y las mejores prácticas es una evolución constante. Si aplicamos estos elementos al concepto de cómo operamos nuestros servicios nos damos cuenta de que se trata de un viaje que implica un cambio constante. Podemos marcar el comienzo de este viaje hace ya algún tiempo, cuando las operaciones eran ejecutadas de forma centralizada por el equipo de Operaciones Web (dentro del área de IT). Los ya consabidos problemas consecuencia de la separación de Operaciones y Desarrollo, sumados a la desalineación de ambos con los intereses del área de negocio, llevaban a un funcionamiento ineficiente. Operaciones estaba descontento porque no podía solucionar los problemas endémicos, ya que no estaba presente en el proceso de creación y/o mejora de los productos. El equipo de Desarrollo por su parte veía en Operaciones un elemento bloqueante, que no le permitía alcanzar la velocidad demandada por el entorno del negocio, en aras de mantener la estabilidad del entorno. Y todo acaba con las consabidas peleas de perros y gatos, tan ilustradas en cualquier presentación sobre devops.

Los primeros refinamientos del proceso se basaron en empezar a “infiltrar” miembros del equipo de Operaciones en los distintos equipos de Desarrollo, para intentar mejorar la comunicación, y para conseguir que el elemento de operaciones estuviera presente en el día a día del desarrollo y mejora de los servicios. Al parecer el comienzo no fue muy fácil ni agradable y en algunos casos los equipos rechazaban al nuevo miembro, como cuando un cuerpo rechaza un transplante, y también había choques culturales, siendo los “infiltrados” los que no se sentían cómodos en este nuevo ambiente. Su trabajo consistía casi únicamente en realizar pasos a producción de forma manual una y otra vez. Por aquel entonces, había un segundo equipo denominado SPA (Site performance and availability) que se encarga del soporte global de las operaciones, es decir del cuidado de las infraestructuras y gestión de incidencias relacionadas con producción.

Transcurrido algún tiempo comenzaron a hacerse evidentes las ventajas del modelo, gracias al éxito de los equipos que lo habían implementado. Esto dió paso a prácticas que mejoraron el proceso de despliegue y gestión de los servicios mediante la automatización de los mismos y al comienzo de la adopción de un modelo PaaS (Plataforma cómo servicio) cuyo objetivo era la estandarización de los entornos y la simplificación en las operación de los mismos.

Los siguientes pasos en este proceso son la incorporación de la obre la gestión de las operaciones en estos equipos que ahora serán responsables del servicio de forma global incluyendo la creación, mejora y operación del mismo. Este proceso incluye la gestión y resolución de incidencias, ahora los miembros de SPA se han enbebido completamente en los equipos, y el siguiente paso es conseguir que la responsabilidad de solucionar los problemas recaiga en todo el equipo: desarrolladores, calidad, operaciones e incluso los productores y responsables de negocio que poco a poco se han ido incorporando al equipo en su día a día, formando algo parecido a mini startups dentro de la empresa. Por lo que ahora todo el equipo se sienta en la misma zona de la oficina, atiende a las reuniones diarias (standups) y participa en el trabajo cómo uno más. Se acabó esto no lo podemos resolver esto porque X o G no colaboran. Los problemas se priorizan dentro del equipo y se decide que demandas se deben atajar primero y el diseño de nuevas funcionalidades siempre cuenta con la idea de cómo vamos a operar el servicio cuando este esté en producción.

Respecto a la tecnología usada dentro de los equpos relacionada con devops podríamos describirlo cómo que cada equipo tiene libertad para utilizar los elementos que le sean más productivos para conseguir sus objetivos, es la ventaja de tener el control y la responsabilidad de extremo a extremo de los elementos, y en muchos casos esta apoyada en la estandarización que provee el uso de una plataforma común, de la que ya hablaré en un articulo posterior. Por tanto nos encontramos elementos muy distintos cómo puppet o chef para la gestión de configuración, el uso de rpms para la distribución de nuestras aplicaciones, nagios, newrelic, gomez y graphite para monitorización y métricas entre otros muchos.

La implantación de la cultura devops en una compañía no puede medirse cómo blanco o negro, más bien se trata de un gris que va cambiando de tono ya que está en constante evolución persiguiendo el fin último de mejorar la forma en que ofrecemos nuestros servicios y aumentamos el valor para nuestros clientes, así que os mantendré informador de futuras mejoras y la implantación de los planes actuales.

Trabajar desde casa

15/8/2011 9:27 am

Hoy me ha vuelto a suceder. La luz entra a raudales por la ventana y eso que son las 7 de la mañana, ya desde las 5 había amanecido en esa isla del todo al revés, y voy hasta el baño a lavarme la cara y vestirme. Este gesto mundano y diario conlleva una ferrea disciplina y un lema “no trabajaras en pijama“, cosa que puede parecer una tontería pero ayuda a situarte en la realidad por mucho que cada vez que intento convencerme mis contactos en redes sociales clamen por defender que es lo mejor del mundo.

Bajo las escaleras hasta la planta de abajo mientras todo está en silencio y arriba siguen durmiendo. El ritual de abrir la “oficina” se ha convertido en abrir las cortinas que dan a la calle, encender el interné que ahora me ha dado por apagar por la noche y el portátil.

Debí haber captado el primer sintoma, que para ser Lunes había muy pocos correos en mi bandeja de entrada pero decido tomarlo por algo normal ya que lo revisé anoche antes de irme a dormir, deformación profesional. Comienzo a revisar la lista de tareas para esta semana y a organizarme. A continuación enciendo mis dos inseparables compañeros de trabajo desde que estoy en la isla: el chat y el skype. Otra nueva pista ignorada, apenas si hay gente del curro en el chat, pero aún así mi mente dice que debe ser por vacaciones o que aún no han llegado a la oficina. La idea de ir hasta la oficina me hace recordar los días de Agosto por la calle ferrocarril de Getafe, ida y vuelta a la oficina bajo un sol de justicia y ni una sombra dónde esconderse. Calor, que envidia, semanas leyendo en facebook a la gente quejarse del calor y yo creo que este año no “pisaré” una piscina. Aunque, hoy parece que el sol también se ha aparecido por aquí y puedo estar en manga corta, ¡milagro!. Este tema, a diario, genera comentarios de mis compañeros cuando me conecto por videoconferencia con ellos, ¿pero que haces con un jersey puesto en pleno Agosto? Ea, hijos mios, aquí esto es así. Para chincharles tengo puesto un cartel que pone Home justo detrás mio perfectamente visible por la cámara web, muahahaha.

Mi mirada a través de la ventana abandona al cielo claro de hoy y termina posada en la lavanda de la entrada de la casa. Decenas de abejas y abejorros también han empezado ya la jornada, incansables, inagotables, bien cansinos, siempre están ahí de flor en flor. No os creais que es un trabajo carente de riesgos, ya que por la zona acecha una araña bien “gordaca” que está haciendo el Agosto a costa de los abejorros cazandolos en su tela mientras se encuentra in itinere de una lavanda a otra. No sé si el seguro de Abajorros S.A. cubre este tipo de accidentes pero por lo observado son cada vez más comunes.

De nuevo de regreso a las 20 pulgadas que se han convertido en mi otra ventana, esta vez digital, por la que me relaciono con mis compañeros de curro. Pena que por aquí no se puede compartir el café con porras de las mañanas y los chascarrillos, de byte en byte, parecen un tanto descafeinados. El primer mes intenté pasarme a la costumbre inglesa del té, pero después de probar unos cuantos tipos de té me he dado cuenta que no hay quien le gane al cafecito de por la mañana para despertar. Mmmm, café, creo que debería meterme algo en el cuerpo para intentar arrancar. Pero primero voy a mirar si tengo alguna cita hoy en el calendario corporativo… Noooooooooooo, otra vez, ¿cómo ha podido volverme a suceder? El calendario dice: Asunción de la virgen ¿por qué nadie me ha avisado que hoy es fiesta? Cachis en la mar, mira que ando perdido en eso de las fiestas últimamente, quizá efectos de seguir haciendo el calendario de Getafe a pesar de estar en otro país.

Me encuentro fuertemente tentado de volverme a la cama, pero decido ponerme al día con los comentarios del Barca-Madrid de ayer y luego voy y me pongo a escribir todo esto. No prometo no irme a la cama después, que conste.

Va a ser verdad lo que dice mi mujer que desde que curro desde casa curro más. Lo de la separación es bien difícil, si vengo a ver algo de mis cosas al ordenador termino abriendo el correo del trabajo y encontrandome con algo urgente que demanda mi atención. Además desde que comenzamos las operaciones en Panama y ya tenemos un compañero de IT allí me toca muchas veces adaptarme a su horario, justo el opuesto al nuestro al menos durante la jornada de Verano, para poder coordinarnos.

En fin, el Viernes ya estuve por primera vez en la oficina que hemos alquilado en West Cambridge, justo al ladito del Willian Gates Building para que los tenga bien vigilados. Está completamente vacía y en una semana comenzarán los trabajos de reforma lo que quiere decir que en no mucho más de un mes podría estar trabajando allí. Estoy seguro que voy a echar de menos el caer rodando por las escaleras y en 5 minutos estar ya en el puesto de trabajo, más cuando empiece el frio (Winter is coming) pero durante el rato que estuve trabajando en la cafetería que hay frente a la oficina me dí cuenta que extraño el ambiente y el bullicio de la gente trabajando al rededor. ¡Qué demonios! Y a todos los pesados de mis compis que por mucha lata que dieran me daban mucha vidilla y que os hecho mucho de menos. Snif, snif. Seguiremos reportando.

El tremendo reto de alquilar una casa en Reino Unido

23/3/2011 9:08 pm

Es alucinante lo complicado que es alquilar una casa en el Reino Unido. Ahora que estamos por fin viviendo en nuestra casita casi no me puedo creer que lo hayamos conseguido y creo que habría sido muchísimo más difícil si no fuera porque la empresa se encarga de los costes de la vivienda.

Vamos a comparar el proceso, estos serían los pasos para alquilar en España:

– Miras en las páginas de alquiler o en los periódicos y encuentras unas cuantas que te gustan.
– Haces citas con los propietarios hasta que encuentras una que quieras alquilar, cosa que es bastante difícil porque algunas se caen a trozos y otras tienen unos diseños y cosntrucciones super raros. (En la posdata he añadido algunos comentarios sobre esto)
– Si el casero está de acuerdo le das un adelanto para que no te la quiten y tras pagarle en mano el primer mes y la fianza, ¡estás dentro!

Ahora comentaremos los pasos en el Reino Unido:

– Miras en las páginas de alquiler o pasas por las agencias de alquiler, muy pocas casas son alquiladas por el propietario directamente.
– Haces una cita con la inmobiliaría para ver la casa (aka viewing)
– Y en caso de que te guste, rellenas una solicitud (aka aplication form) para solicitar la casa. En algunas inmobiliarias ya por este paso te cobran unas 200£

Y aquí empiezan los problemas… porque según ellos no estamos en el sistema. Y yo les digo, oiga que yo soy de sistemas y me la paso el día de uno a otro, pero ni con esas. Fuera coñas, EL SISTEMA (aka la burocracia, creo que la inventaron los ingléses), consiste en que para alquilar un piso tiene que participar el banco, tus antiguos arrendadores, tu empresa, tus amigos y familiares y si me aprietas tu abogado y la madre del topo.

El caso es que como somos recien llegados no tenemos cuenta de banco, no hemos vivido en otro sitio, mi empresa no tiene todavía presencia en Reino Unido y mi abogado y la madre del topo están muy ocupados, gracias a los amigos que testificaron a nuestro favor, pero creo que con eso no era suficiente. Así que, las opciones que te quedan son dos, o entras en el sistema por un ladito, por ejemplo alquilando una habitación a alguien que ya esté aquí y haces tu cuenta del banco, porque eso es otro cristo y sin una dirección es difícil que consigas una, o la única forma que se fien de que vas a pagar es que pagues todo por adelantado. Esto es 6 meses de alquiler, un mes y medio de fianza, las tasas por gestión, un seguro personal para el hogar y demás.

Incluso en ese caso y después de no elegirnos para dos casas que nos habían gustado, siempre te recuerdan que eso no tiene nada que ver con que seamos extranjeros según su manual de la buena caballerosidad. El caso es que, por fin conseguimos pasar todo el proceso burocrático y alquilar una casita. La casa está por el nordeste de la ciudad y nos toca cruzar el rio Cam para ir al centro, pero por suerte no está demasiado lejos. La casa es muy de estilo inglés, de la época victoriana más o menos o eso es lo que le dicen a todas las casas viejas del lugar, dividida en dos plantas con las dos habitaciones y el baño arriba (sí compis, estáis todos invitados) y en la de abajo la cocina y demás. Ahhh, y un pequeño patio detrás dónde vamos a plantar un huerto de patatas para sobrevivir y dónde guardamos nuestros recién adquiridos vehículos de transporte personal (aka bicycles).

Otra cosa importante es que, al menos por lo que hemos visto en Cambridge, se lleva mucho el alquilar las casas sin muebles, cosa que para nosotros ha sido una puñeta pero que ya nos esperábamos. Así que nos lanzamos a pedir los muebles por internet a IKEA, con la idea de que como ya nos los conocemos de España pues no podían variar mucho. Pero, ahhh, lo que sí varía son las dimensiones de la casa mucho más pequeña que la de Madrid, y después de medir bien nos dimos cuenta que no nos cabía ni la cama ni la mesa del comedor que habíamos pedido. No veáis que odisea para devolver algunas cosas y otras no, en un perfecto inglés británico/sueco.

Con las cancelaciones y demás seguimos sin tener todos los muebles y nos dedicamos a acampar con un colchón inflable y a comer sentados en la escalera, pero al menos ya tenemos un techo dónde quedarnos y no tenemos que dormir debajo de los numerosos puentes que cruzan el rio. Así que después de la odisea ya tenemos casa y hasta bicis, ¿qué más se puede pedir? Pues internet, tele y mil cosas, pero esas, ya llegarán. 😀

PD: Otras curiosidades de las casas inglesas:

– Cuando ves el anuncio de alquiler todas vienen con un informe medioambiental indicando que tan buena es tu casa en cuanto a conservación y uso de la energía y las emisiones de CO2. La nuestra como es viejita pero tiene calefacción de gas con termostato y ventanas dobles se queda como por la mitad.
– Casi todos los enchufes tienen un botón para apagarlos para que las cosas no se queden a medio apagar.
– En el baño no puede haber pulsadores, así que o están fuera o tienen un cordel colgando del techo. Lo mismo con los enchufes, como máximo uno especial que es sólo para máquinillas de afeitar.
– Las casas están muy expuestas a la calle, tanto en visibilidad como en cuanto a poca protección. Casi todas las casas que están en bajos tienen las ventanas sin rejas ni nada y las puertas no son nada del otro mundo. Vamos que la gente parece se fía de que no les van a robar.
– La moqueta es la estrella del hogar, nosotros por suerte tenemos el suelo de madera aunque bastante viejo. La moqueta está bien para las habitaciones por el frio que hace aquí, pero vamos en la cocina o en el baño me parece una pasada y sino los que tienen la taza del water con terciopelo.

Soltando lastre o el inicio de un viaje

13/3/2011 3:08 pm

Una de las cosas que ya me llevaban rondando hace un tiempo esta cabezota tan hermosa que tengo, era la de vivir un tiempo en el extranjero y con la estimable colaboración de mi compañera en este viaje que es la vida parece que hemos conseguido lanzarnos. En los últimos años en Madrid hemos hecho una gran cantidad de amigos de todas partes del mundo, que han enriquecido nuestras vidas de forma incréible. Con tanta felicidad cómo tristeza hemos visto partir a muchos de ellos en busca de otros rumbos y cada vez nos hemos repetido, bueno se va un amigo aquí pero tenemos un sitio al que viajar en el futuro. Con envídia veía esa determinación y esas ganas de conocer el mundo, de vivir en otras partes y ese “no miedo” a empezar las cosas una y otra vez, en lugar de seguir el destino que parece estar escrito para nuestra generación: pagar hipoteca por siempre y vivir pegados a nuestras cosas. Así que a la primera oportunidad que ha surgido nos hemos liado la manta a la cabeza y nos hemos animado a saltar con los ojos cerrados hacia una nueva aventura… nos vamos a conquistar la Gran Bretaña.

Lo primero que se nos vino a la cabeza era que teníamos un montón de trastos acumulados en casa, ya eran 6 años de vivir en Madrid o mejor dicho en Getafe cómo me recordaría Lili a la menor oportunidad, y que sería imposible viajar con todo cual tortuga gigante que va con su casa a cuestas.

Así que cómo vistéis iniciamos la operación Soltar lastre con la venta de las poquitas cosas grandes que teníamos que pudieran valer algo, tirando muchísimas cosas que no usábamos para nada, empaquetando algunas para que las guardara mi familia en Valencia y metiendo en maletas y cajas a enviar las que ibamos a llevar. Con todo lo que vendimos y tiramos aún así salian un montón de cosas que casi no conseguimos acomodar en la furgoneta que alquilamos para el traslado, pero al final cupo todo y partimos rumbo a Valencia a hacer la primera descarga y a despedirnos de la familia al menos hasta que se animen a darse un viajecito por esta isla.

En un acto de locura previo, habíamos pensado tirar con la furgoneta hasta Bilbao o Santander y allí cruzar en Ferry, y seguir hasta Cambridge por carretera. Lo descartamos por varios motivos, por ejemplo el de que habría que traer la furgo de vuelta, dejarla en Reino Unido encarecía el alquiler de 3 días a 2500€, y porque conducir una furgo por la izquierda con el volante a la izquiera ya era demasiado para mis poco evolucionadas capacidades conductorias. Así que después de una buena paliza de recoger y limpiar, especiales agradecimientos a Matías y al Batas, que realmente sin su ayuda no lo habríamos conseguido, emprendimos el viaje. En teoría ibamos a salir un día antes, pero cuando ya eran las 5 y todavía estaba todo por hacer decidimos salir al día siguiente… ya sabéis hitos que se retrasan y esas cosas que pasan en los proyectos 😀 .

Y aún con todo tenemos unas 10 maletas y 4 cajas que traer para acá, bueno una ya la habíamos traido cuando vinimos a inspeccionar que era ese lugar llamado Cambridge, y las otras 4 pasaron increíblemente por el control de Ryan Air. Imaginaros mi cara cuando la primera maleta va y pesa 23Kg, el máximo era 20, y le digo todo convencido a la chica del mostrador: bueno, con las otras se compensa… y va y las dos maletas siguientes también rebasaban el peso máximo… al final con la última mochila compensabamos un poco pero nos pasabamos 4,5 Kg si sumábamos todo, cosa que no está permitida. La carita de gatito de Shreck, la lagrimilla apunto de brotar y la historia de que nos ibamos a mudar para allá consiguieron hablandar de forma inesperada a la inquebrantable operadora de RyanAir que nos dejó subir.

Ahora ya llevamos una semana y algo en Cambridge y nuestro siguiente reto está siendo conseguir un sitio para vivir. La verdad es que la burocracia inglesa, creo que se inventó aquí, nos lo está poniendo difícil, pero tenemos nuestras esperanzas puestas en que todo se resuelva la próxima semana… pero esto ya será en el próximo Post.

Un abrazo muy grande para todos los amigos, para los compañeros de trabajo y de gimnasio, para la familia, para los vecinos, para los chinos que te dan la mano o te alegran la tarde cuando pasas por su tienda, a los meseros del Luna y del Alba, a los guardias de la puerta del curro… espera que no va a dar para todos.

Chicos, esta vez los que nos hemos ido somos nosotros, pero no olvidéis que eso sólo significa una cosa: un nuevo lugar en el mundo para que vengáis a visitarnos. Os quiero.

Mi 2010 en fotos

13/1/2011 8:38 pm

Con estas imágenes, sobran las palabras, gran 2010 y vamos a por el 2011.

Libros usados a precio de ganga

29/12/2010 1:20 pm

Bueno chicos, cómo muchos de vosotros ya sabéis el año que viene nos marchamos rumbo al Reino Unido y hemos iniciado la operación “Soltando lastre” ya que tenemos un montón de cosas que no podemos llevar y por mucho que nos duela tendremos que deshacernos de ellas.

Hemos empezado con uno de nuestros tesoros más valiosos, los libros y antes de llevarlos a una tienda de esas de segunda mano hemos querido daros la oportunidad de adquirirlos a precio realmente reducido.

Aquí están los listados por categorías:

* Novelas y relatos
* Fantasía
* Informática
* Ensayos y otros

Si os interesa alguno sólo tenéis que contactar conmigo y vemos cómo os los hago llegar, las reservas serán se harán por orden de pedido, así que daros prisa… ¡qué me los quitan de las manos!

Mi primer artículo en Linux Magazine: En las nubes

3/9/2010 9:25 am

Una de mis grandes aficiones de siempre ha sido escribir, eso ya lo sabéis los que entráis de vez en cuando a este blog, y tenía ilusión por publicar algo en un medio tradicional, vamos de papel.

Ya publicaron un artículo mío hace algún tiempo en “Linux Free Magazine” a partir de un artículo que escribí para Linux Albacete sobre Herramientas de Seguridad en Linux, entre algunos otros. En aquella ocasión fue una sorpresa ya que un día un amigo me llamó para decirme que le había gustado mucho el artículo que había escrito en esa revista y yo le contesté que yo no sabía nada de ese artículo. Luego compré la revista y efectivamente habían publicado mi artículo, tenían todo el derecho ya que lo publiqué con licencia Creative Commons By, pero ni si quiera se molestaron en avisarme, lo que habría sido todo un detalle.

El caso es que ya llevaba un tiempo dandole vueltas a la idea de enviar algún artículo a Linux Magazine y al final decidí lanzarme con uno sobre un tema bastante de moda cómo es la nube pero relacionandolo con un elemento tan puramente linuxero cómo es la línea de comandos. Al final aceptaron el artículo y ha salido publicado en esta edición que es el número 63 (Septiembre) de Linux Magazine.

El artículo es una introducción a cómo podemos gestionar servicios en la nube de Amazon de forma sencilla utilizando la línea de comandos y muestra un ejemplo práctico de cómo podemos montar un servicio web balanceado entre varios servidores en menos de 10 minutos, demostrando el ya tantas veces mencionado poder y flexibilidad de la nube.

Espero que a la gente que lo lea le sea de utilidad y a ver si me animo a seguir escribiendo de forma más continuada. Por cierto, una de las cosas que me gustaron de publicar en Linux Magazine es que te dan la oportunidad de publicar tu trabajo al paso de los meses con una licencia libre, así que en unos mesecillos liberaré el artículo para todos los que no hayan podido/querido comprar este número de la revista.

Ya de paso aprovecho para mandar un saludo y a agradecer a Dimitri Popov, que contribuye con una gran cantidad de artículos a Linux Magazine, y a Britta Wuelfing con los que coincidí en la LinuxTag de Berlin porque me animaron a enviar algún artículo y a Paul Brawn por animarse a publicar mi artículo.

ACTUALIZACIÓN: Ya se puede descargar la versión comunidad de Linux Magazine en la que se incluye mi artículo en las Nubes.

Un geek en Mexico

26/8/2010 7:25 am

Se acabó lo bueno amigos, tras un mes completo de vacaciones en Mexico, que ya es casi mi segunda patria, toca regresar a la realidad del día a día y a intentar sacudirme de encima este Jet-Lag que me está matando. Ha sido un mes fantástico de conocer nuevos lugares y sobretodo de desconexión de la rutina.

Cómo ya hice en mi anterior viaje he aprovechado para hacer un pequeño experimento de desconexión de las redes sociales y de mis rutinas frikis de lectura y aficiones. Así que me he pasado casi 30 días sin entrar en twitter ni en facebook, así cómo sin leer nada relacionado con tecnología y software libre y mucho menos escribir en el blog, aunque cómo veréis más abajo me habría resultado imposible. Aún así, uno no puede renunciar totalmente a sí mismo y de vez en cuando no he podido evitar ser seducido por mi lado geek, aquí os dejo algunas notas que hizo mi otro yo durante el viaje:

Conectarse a internet gratis en cualquier Starbucks de Mexico: Para este viaje me llevé mi querido Android y aunque en principio no pensaba darle mucho uso: sin roaming de telefono y sin 3G, no es mucho más que una PDA con infulas de grandeza, terminé encontrando un oasis en las cercanías de los Starbucks. No me costó mucho tiempo darme cuenta que el usuario y la contraseña para la conexión wifi en cualquier Starbucks de Mexico es siempre la misma, supongo que la rotarán cada ciertos meses. Con lo que en cuanto estaba cerca de algún Starbucks siempre tenía wifi gratis, cosa que es de gran utilidad sobretodo en los aeropuertos dónde suele ser carísima la conexión pero siempre suele haber Starbucks. Gracias señores de Starbucks por su generosidad wifera.

Web hackeada: Tranquis, que no me dediqué a hackear ninguna web, sino cómo algunos de los que os paseais de vez en cuando por esta web habréis podido comprobar que fue hackeada, un defacement o cambio de la página principal en la que alardeaban de haber entrado en mi web e indicaban que cuidara la seguridad de la misma, lo que se conoce cómo defacement.

Ya veis que uno no se puede ir de vacaciones, menos mal que mis compis de Ontic donde está albergada la página me bloquearon el hosting para que no saliera la página hackeada, y un par de veces me plantee repararla desde Mexico, pero al final decidí dejarlo para la vuelta a casa. Tiene toda la pinta que entraron por unas pruebas que tenía con Joomla en el mismo dominio, aún asi aproveché para actualizar todas las instancias de WordPress que tengo y para recordarme que tengo que darle más mantenimiento a los blogs.

“Paque móvil”: Una de las cosas que más me han asombrado siempre de México es su parque móvil, o la variedad tan grande de vehículos que circulan por las calles. Un día que estaba tomando fotos por las calles me quedé sentado más de media hora y el único vehículo que pasó repetido fué el mítico wolksvaguen escarabajo (alias vocho o vochito), desde las camionetotas tipo Lobo o Cheyennne, pasando por los trailers, los coches enormes tipo americano, las motos siempre tripuladas por 3 o más personas hasta los coches más habituales de Europa los ves circular dando brincos por el asfalto. Pero en esta ocasión no quería hablar de vehículos sino de móviles, aka celulares, y un par de curiosidades. En México se utiliza bastante el servicio de una compañía llamada Nextel y que ofrece teléfonos con una funcionalidad muy parecida a una radio o walkie talkie, en las que sólo puede transmitir uno a la vez mientras que el otro tiene que esperar a que el otro termine para comunicarse. Al parecer las llamadas entre Nextel de la misma ciudad son gratuitas. He preguntado varias veces a la gente y nadie me supo explicar si funcionaban mediante torres al estilo de GSM o cómo hacían ya que con ellos puedes comunicar con gente que está en otro país. Al volver por aquí investigué un poco y parece que utiliza un protocolo llamado IDEN que opera en la banda de los 800Mhz y sobre el que tengo que investigar más a fondo. Lo curioso es que es una tecnología que en Europa creo que no ha tenido la menor acogida. Por otro lado, otra de las cosas que me sorprendió es la impresionante pegada que tiene Blackberry en Mexico, la mayoría de la gente que conocí que tenía un móvil más o menos moderno usaba blackberry y estaban super enganchados a ella, sobretodo al sistema de mensajes entre usuarios de blackberry hasta el punto de no poder parar de usarlo ni cuando estás conduciendo (manejando).

Debian USB: Sólo sucumbí en un punto a mi lado oscuro y fue el día que no pude soportar más el estar navegando o leyendo correo desde ordenadores con Windows y plagados de virus a esa velocidad absurda de la que casi ya me había olvidado, así que un día ya no pude más y descargué una versión de Debian Live para USB y desde entonces en lugar de arrancar el Windows lo hacía desde el USB en el maravilloso mundo de Linux. Pero mi recaida fue peor porque terminé haciendo un scriptillo para reconfigurar la Live en el arranque y dejarla a mi gusto. Ya sé doctor, ya sé, que me había prescrito abstinencia total, pero es que eso ya era demasiado. 😀

Terminales de entretenimiento con Linux en AeroMexico: En el viaje de ida comprobamos con deleite que el avión disponía de sistemas de entretenimiento individuales en los que puedes ver películas, series, jugar a algunos juegos o ver el mapa según vas volando y la verdad es que te hacen bastante más ameno el vuelo. A la vuelta parece que había un problema con los terminales y tuvieron que reiniciarlos, cuando de repente el sistema empieza a arrancar y aparece nuestro querido Tux y los mensajes de arranque de Linux.

Pena que parece que había algún problema en la conexión de red entre ellos, o eso parecían decir los logs, y no funcionó la parte de las películas… en ese momento mi corazón se encogió a la espera que la señorita azafata se lanzara con la típica frase de: “¿Hay algún Linuxero entre los pasajeros? Esto es una emergencia” y pensando en las recomendaciones de mi doctor que no podría levantarme a ayudarla. 😀

Entretenimientos varios: Aparte de todo esto he tenido tiempo para otras aficiones cómo leer: me enganché terriblemente a 1984 de George Orwell y su sociedad controlada por el Gran Hermano y en la que descubrí el origen del personaje de Emmanuel Goldstein al que había oido citar en varias ocasiones, ahora me quedo con ganas de ver la peli. En cuanto a pelis hubo tiempo para todo tipo de pelis, desde las familiares cómo mi “Villano Favorito”, zombies a gogo en “Planet Terror”, fumadas de Lynch cómo “El lado oscuro del camino”, los sueños de DiCaprio en “Inception” o más subidas de tono cómo “La insoportable levedad del ser” aparte de “Into the wild”, “Cinema Paradiso” y “Dog day afternoon”. En cuanto a juegos terrible competencia con mi cuñado en el “Fifa de la copa del mundo” en la que estabamos bastante igualados y eso que yo llevaba ni más ni menos a la campeona del mundo :D. Por cierto, menos mal que la roja empató el partido contra Mexico porque sino se hubieran reido de mí un rato, pena que al final no lo apañamos para ir a verlo al DF, pero tampoco es que terminara siendo una maravilla de partido.

Pues este es un pequeño resumen de algunos apuntes geeks de este último viaje a Mexico, espero que mi doctor no esté muy alarmado porque es cierto que me he controaldo bastante.