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En el openstack EMEA day

16/7/2011 1:35 pm

Son las 6:30 de la mañana y el despertador ya está sonando, por la ventana hace ya tiempo que empezó a entrar la luz del sol y el OpenStack EMEA day me está esperando en Londres. Antes aún me quedaba pedalear hasta la estación de tren de Cambrdige, dejar mi bici apelotonada junto a la de otros cientos de commuters que para su desgracia hacen esto a diario, tomar el tren hasta King Cross y luego el metro hasta London Bridge. Luego descubrí que mi trayecto que parecía cansado no era nada en comparación con otra gente que vino de España en avión o incluso en tren de París, pero a mí me había confirmado la idea que ya me iba haciendo que Londres no está tan cerca de Cambridge cómo lo estaba Madrid de Getafe 😀 .

La ubicación del evento, aka la “venue” para los angloparlanchines, era bastante chula y la sala estaba abarrotada cuando llegué, tarde a pesar de mi madrugón. Me perdí la primera charla introductoria, pero no me dolió mucho porque había estado en alguna anteriormente dónde se había visto lo básico de la tecnología.

A modo de introducción y para los que no lo conozcáis openstack, se trata de un proyecto que persigue la creación de una implementación libre y altamente escalable de “la nube”, principalmente en los temas relacionados con las infraestructuras cómo servicio (IaaS). El proyecto fue iniciado por RackSpace y la NASA pero últimamente está teniendo una gran aceptación y un gran número de empresas cómo Citrix o Ubuntu están participando activamente en el proyecto. OpenStack se divide en varios subproyectos que intentan abarcar los diferentes elementos necesarios para la construcción de estas nubes cómo son la provisión de máquinas virtuales, de almacenamiento o el servicio de imágenes junto entre muchos otros una consola de gestión web. Uno de los puntos fuertes de openstack es su API, o sus APIs ya que tb tiene una versión compatible con Amazon, que nos van a permitir relacionarnos de forma altamente flexible con nuestra nube.

Después de la introducción, las siguientes charlas cubrieron temas variados como por ejemplo cómo están contribuyendo las distribuciones al desarrollo y la integración de Nova con la intervención de la gente de Citrix (Xen Server), Ubuntu y los compatriotas de StackOps a los que fue un gustazo poder saludar por tierras inglesas y que a día de hoy han desarrollado una de las distribuciones de OpenStack más interesantes sobretodo si no quieres complicarte la vida en la instalación. La verdad fue una alegría ver que Ubuntu ya ha incorporado en varias de sus últimas versiones paquetes oficiales de OpenStack y también cómo Citrix también apuesta por openstack para su implementación de nubes, y en gran parte el exito es debido a la independencia de openstack del hypervisor elegido permitiendo así elegir el que más se ajuste a tus necesidades.

También fue curioso las varias referencias que hubo a temas cómo devops o al uso que hacen internamente para el despliegue de múltiples nodos mediante puppet o chef distintas empresas que están trabajando en la implementación de openstack. En Andago llevamos ya bastante tiempo siguiendo la pista de OpenStack y está en el roadmap migrar nuestra nuble interna de computación de un desarrollo previo a medida de IaaS sobre Xen a OpenStack sobre KVM, pero esperamos poder tener el primer piloto disponible en breve.

La charla de seguridad en la nube entre otros nos recordó lo importante que es en los casos que estas ofreciendo servicios de computación a clientes externos mediante virtualización la relación que existe entre el servidor anfritión físico y las máquinas virtuales. Hay bastantes iniciativas en este aspecto tanto desde fabricantes de hardware cómo intel a otras basadas en software cómo el uso de SE-Linux para conseguir una independencia total del host anfitrión y sus ahijadas virtuales. Por cierto, mencionaron un tipo de ataque que no conocía llamadobluepill.

Otro de los aspectos importantes que se comentaron durante la sesión fue cómo poder particpar en la comunidad de openstack y cómo se está organizando el desarrollo que muestran una comunidad robusta y sana y con una de las mayores proyecciones dentro del espectro del software libre. Por ahora y hasta no consiga elevar algo más mi nivel de programación en python mi granito de arena en el proyecto ha sido la traducción de gran parte de las cadenas de texto de Nova del inglés al español, aunque aún quedan unas cuantas nuevas que van aparecinedo cada día y os animo a contribuir.

Solucionado el problema con el control de brillo con Ubuntu en el Dell Inspiron Z

15/10/2010 4:22 pm

Despues de haber sufrido mucho tiempo sin poder cambiar el brillo de la pantalla de mi Inspiron Z había decido volver a reintentarlo tras actualizar el portátil a Ubuntu Maverick pero seguía sin funcionar. Así que me puse a rastrear un poco por los foros hasta que he dado con la solución, bastante más sencilla de lo que espera inicialmente.

Simplemente basta con añadir esta línea al fichero /etc/X11/xorg.conf en la sección Device de nuestra tarjeta de video:

Option “RegistryDwords” “EnableBrightnessControl=1”

Y reiniciar las X y ¡¡¡tataaaann!! puedo cambiar el brillo de la pantalla usando las teclas rápidas, parece que no funciona con el applet de la barra de gnome, pero para mí es más que suciente.

A vueltas con la experiencia de usuario

8/5/2010 10:48 am

Desde la apertura del congreso para partners de Red Hat en Valencia en la intervención del CEO Jim Whitehurst tengo una de sus frases dándome vueltas en la cabeza. Esta era referente a la “experiencia de usuario“, y cómo comenté en el post anterior, hacía referencia a que los usuarios tienen una experiencia de usuario superior en sus casas a la que tienen en sus trabajos. Y esto supone una transformación bastante importante y que nos debe hacer reflexionar. Hace unos años los ordenadores del trabajo, las aplicaciones que se utilizaban, la conexión a internet o telefonía eran muy superiores en el entorno de trabajo, pero eso poco a poco y en una gran parte de los casos ha ido cambiando: la gente no sòlo dispone en muchos casos de mejor equipamiento en casa, sino que sus aplicaciones son mucho más amigables y potentes.

Un caso muy sencillo viene con las aplicaciones de Google cómo el correo, el calendario, el chat, los documentos compartidos, etc… que podemos usar en todos lados incluso en el móvil y que obligan a las empresas a realizar un gran desembolso para intentar igualar, muchas veces sin éxito, las posibilidades que nos ofrece. De ahí el impulso que le está dando Google a que las empresas se pasen a utilizar sus aplicaciones en versión Pro. Pero todo esto va mucho más allá, la gente está empezando a acostumbrarse a tener potentes redes de comunicación y cooperación a su alcance: Facebook, Twitter, Skype y muchos otros, que tienen una adopción más lenta o nula dentro de la empresa. Sin duda todo esto es un reto para los desarrolladores de aplicaciones y los proveedores de servicios que de repente se dan cuenta que tienen que competir en un mercado global en el que el usuario ya está acostumbrado a utilizar lo mejor de lo mejor. Interesante reto.

Pero volvamos al campo del software libre, el objetivo de mejorar la mentada experiencia de usuario no para de sonar por todas partes. Basta con leer las últimas entradas del blog de Mark Shuttleworth, todas ellas referidas a las mejoras en usabilidad y en la interfaz de usuario que se están planteando para Ubuntu, para darse cuenta que tenemos un reto difícil frente a nosotros: conseguir la mejor experiencia de usuario posible.

La apariencia de la recien nacida Lucid está causando gratas impresiones en todo el mundo que la prueba, sin haber llevado a cambio muchos cambios revolucionarios. Eso sí, resulta que con el más grande de ellos: el cambio de posición de los botones en las ventanas a la parte izquierda, se está sufriendo un mayor rechazo, lo que de nuevo nos muestra la complejidad de los cambios de interfaz y de que estos sean aceptados por la gente. Quizá por ello y porque todavía no está 100% terminada no se ha incluido la interfaz de gnome 3: gnome-shell en esta última versión de Ubuntu, que además es una LTS (long time-support), pero con un poco de suerte se incluya en la siguiente release, ya que tiene muy buena pinta.

Eso sí, debemos asumir que aquí tenemos un gran rival, que lleva muchos años de ventaja, ofreciendo la que según muchos es la mejor experiencia de usuario, no sólo en el escritorio sino en muchos de sus dispositivos móviles: Apple. Con una cuota cada vez más amplia del mercado doméstico ha sabido interpretar hace tiempo que los productos entran por los ojos y ha sabido hacer sentirse cómodos a sus usuarios con lo que ha ido consiguiendo una fidelidad casi sectaria entre sus crecientes huestes.

El otro día comentando con acs que tal le había ido en el encuentro de desarrolladores de dispositivos móviles salía el tema del enfrentamiento iPhone vs Android y cómo aunque este último cada vez le va comiendo más terreno al iPhone, Apple tiene cierta ventaja a la hora de unificar su experiencia de usuario ya que controla tanto la plataforma hardware cómo software y esto hace más fácil el diseño y el desarrollo. Aún así las políticas draconianas en el control de aplicaciones que está ejerciendo la compañía de la manzana juegan en su contra, así cómo la flexibilidad de plataforma que tiene Android hace que los fabricantes de móviles cada día apuesten más por ella lo que se traduce en un aumento en el número de desarrolladores y en una evolución más rápida del hardware.

Todo un mundo, para nada nuevo, este de la experiencia de usuario, que cada día va teniendo más peso en todos los frentes y que debemos tener más en cuenta si cabe. Y sino que se lo digan a Google que ha modificado últimamente la interfaz de su santo grial: el buscador, incluyendo nuevos elementos cómo la barra lateral. Pues no nos queda otra, todos a seguir dándole vueltas…

Red Hat EMEA Partner en Valencia

5/5/2010 10:44 am

Esta semana he estado en el evento para partners de RedHat en Valencia, os dejo un link al resumen que he escrito para el blog de Andago.

RedHat Emea Partner Summit Closing

La verdad es que lo he disfrutado bastante, ya que ha sido una gran oportunidad para aprender y compartir experiencias con gente muy interesante, además de sobrevivir con un portátil con Ubuntu en un evento de estas características 😀 . Además el hecho de que sea en Valencia también me ha permitido pasar algo de tiempo, aunque realmente poquito, con mi familia.

La próxima parada será en el LinuxTag en Berlín, pero eso ya será otra historia. Os dejo unas cuantas fotos del evento a continuación:

RedHat Emea Partner Summit Awards

RedHat Emea Partner Summit Party

RedHat Emea Partner Summit Band

Notas sobre la futura Lucid en mi nuevo Inspiron Z

20/4/2010 1:31 pm

A falta de menos de 10 días de que se lance la nueva versión de Ubuntu, nombre en clave Lucid, y con la llegada de mi nuevo portátil para el curro: un Dell Inspiron 13z me animé, bueno mi compi el manytas, me animó a que instalara ya Lucid en lugar de empezar con Karmic y actualizar al tiempo.

Así que os voy dejando algunas notas de las cosillas que he podido ir viendo:

– No me gusta nada el particionador que viene por defecto en el instalador de Ubuntu, tuve que recurrir a Gparted para redimensionar la partición original del portátil, venía con Windows 7 Home, que por cierto dió un petardazo en la versión preinstalada.. Por otro lado el instalador no permite el uso de LVM ni de particiones encriptadas, al menos el que yo probé, con lo que tuve que utilizar la versión alternate, que usa algo parecido al Debian Installer en modo texto y que sí permite ese tipo de configuraciones más avanzadas.

– La instalación de 64 bits ya no da casi ningún problema y nos permite instalar flash, aunque creo que ejecutandose en 32 bits.

– Tuve algo de jaleo para hacer funcionar la wifi, una broadcom que requiere de drivers propietarios, e incluso con la tarjeta de red, pero al final están funcionando perfectamente. Así cómo también funcionan perfectamente la cámara integrada y la hibernación al cerrar la pantalla, cosa que me viene bastante bien.

– El controlador de nvidia con la pantalla de sobremesa conectada funciona bastante bien en modo escritorio extendido, permitiendome elegir esta cómo principal para cuando estoy en el trabajo y añadiendo la del portátil cómo estendida, y volviendo a la del portátil únicamente cuando está desconectada de la grande.

No funcionan los controles para gestionar el brillo de la pantalla, quizás el tema más molesto de todos, y tengo que irme a Windows para modificar este ya que de vez en cuando se baja al mínimo y no hay quien vea nada. Tengo que investigar bastante sobre esto, porque es algo inaceptable para trabajar.
ACTUALIZACION: No sé si este truquillo sirva pra Lucid también, pero en Maverick he conseguido hacer funcionar el control de brillo con esta recetilla.

Me gusta bastante el look del tema por defecto de Lucid, las barras de tareas oscuras y los tonos morados, así cómo iconos y demás, bastante más chulos que la versión anaranjada y marrón.

– Con las mejoras en virt-manager he pasado a virtualizar directamente con KVM en lugar de utilizar VirtualBox, esto ya lo había empezado a probar con el de casa, pero ahora lo voy a aplicar también aquí. Funciona bastante fino el tema de virtualización, a pesar de que el procesador no sea excesivamente potente, ayuda el tema de los 4 Gb de RAM.

– El tema de los botones en el lado izquierdo no me gusta nada, por muy ergonómico y makero que sea, y he seguido el consejo del manytas para pasarlos al lado derecho mediante gconf-editor.

Gwibber funciona bastante mal, quizás por ser la versión beta, pero suele comerse una CPU entera de vez en cuando y además nos obliga a levantar una base de datos couchdb para funcionar. Por ahora lo he deshabilitado.

– He añadido dos elementos interesantes al panel de gnome: el control de la frecuencia de los dos procesadores, los pongo al máximo cuando estoy enchufado y on-demand cuando voy tirando de batería, y el de gestión de paso a reposo que me deja controlar si quiero que se active el modo descanso.

– Me gusta el nuevo look de charla de Empathy, aunque he desactivado los globos de notificación por ser muy cantosos e interrupirte a medio del trabajo.

– La batería extendida es una gozada, aunque está lejos de las 11 horas que publicitan en la web, a pleno rendimiento me suele dar más de 5 horas lo que suele ser bastante bueno. Pena que aumenta un poco el peso total, que en un principio era de 1,8 Kg.

– El otro día me desapareció la interfaz ethernet y no aparecía ni en Ubuntu ni en Windows, tras trastear un poco terminó volviendo a aparecer, pero no sé porque no aparecía ni con lspci, es algo que me tiene un poco mosca y que espero que no sea un fallo en el hardware.

– En Thunderbird 3 he decidido desactivar la indexación, al menos por ahora, ya que consume una gran cantidad de CPU en cualquier momento y si manejas gran cantidad de correo, es bastante molesto, a pesar de que es una funcionalidad que me gusta bastante. Investigaré si se puede activar de forma más amigable. Por otro lado me sigue sin funcionar el plugin de Lightning, al parecer es por ser la versión de 64 bits, y me obliga a usar de forma separada Sunbird.

– Definitivamente me he pasado a Chromium, excepto para aquellas páginas que no tiran muy decentemente, y ahí tiro de Firefox.

– Me he picado a usar Get Things Gnome, y a la sincronización a través de Remember the milk con el Astrid de mi Android, me viene genial para apuntar todas las tareas y darle un poco de orden a las cosas tanto personales cómo del curro.

ACTUALIZACIÓN:
– Tengo bastantes problemas con el sonido a través de los auriculares, por ahora creo que es un tema de pulse audio, pero no he querido quitarlo todavía hasta que no termine de estabilizarse la versión. Por ahora en los videos y las canciones suena más alta la música que la voz, pero aún así bastante bajas las dos, mientras que por los altavoces tira perfectamente.

Los problemas del audio por los auriculares eran con mis auriculares en concreto, que son un poco raros, y con otros o con el alargador funcionan bien, pido perdón a pulse audio. 😀

Probando Ubuntu Karmic Koala Beta

19/10/2009 12:41 pm

Hace una semana el disco duro de sistema de ordenador de casa empezó a dar por saco, bueno hace tiempo que estaba así pero ya era insoportable. Así que pillé un nuevo disco y aproveché la oportunidad para reinstalar. Las opciones pasaban por instalar Ubuntu 8.10 (Intrepid) de nuevo y actualizar al acabar el mes a la nueva versión o instalarla de una vez aunque fuera versión Beta. Finalmente me lancé a hacerlo e instalé Ubuntu 9.04 – nombre en código Karmic Koala, nombre que por cierto me encanta.

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Además aproveché para instalar por primera vez la versión de 64 bits, que tenía pendiente desde que compré mi equipo con esta tecnología y no había llevado a cabo por falta de soporte en áreas cómo Flash que ya están solucionadas.

Aquí dejo algunas de mis impresiones, por supuesto, tengo en cuenta que es una versión Beta y no voy a quejarme de los fallos que supuestamente estarán ya corregidos en la versión definitiva:

– Este Koala es un rayo. Realmente he notado una mejora considerable en la velocidad, sobretodo en el arranque. La instalación sobre ext4, para mí altamente recomendada, y la mejora de elementos cómo upstart hacen que mi máquina arranque en algo menos de 14 segundos desde que aparece la palabra GRUB en la pantalla. Por cierto destacar también que hemos pasado a Grub2 y que ha cambiado algo la gestión de los ficheros de configuración.

– Todavía no veo la gran revolución que dicen es Empathy, de hecho me gustaba más Gaim. No he probado las opciones de video y voz que trae que igual si pueden resultar un plus interesante, pero por ahora no me convence.

– Odio Network Manager, lo siento pero es así de claro, lo odio. Normalmente lo desinstalo a la primera pero esta vez decidí darle otra oportunidad. No sé si es porque aún está algo inestable pero no fuí capaz de poner una dirección estática a mi tarjeta de red, cada vez que la ponía volvía al modo DHCP. Por ahora configuré la IP en network/interfaces cómo toda la vida y deshabilité el arranque del demonio. Cuando esté la versión definitiva volveré a intentar, pero la verdad es que siempre termino cabreado con él, y desinstalándolo.

– Me encanta actualizar cada día y ver el trabajo que va haciendo la gente de Canonical, cómo van desapareciendo errores, cómo se van transformando los temas, mejorando las traducciones, etc… Un trabajo increíble para intentar dejarlo todo pulido. Por ahora las actualizaciones son considerables cada día, pero supongo que acercandonos al final del mes nos encontraremos más cerca de la Release Candidate.

– Los temas creo que podrían mejorarse todavía un poquito, aunque el aspecto general mejora, nunca terminan de dar en el clavo, pero bueno es lo primero que cambiamos muchos de los usuarios.

– Me gustó la utilidad de discos que viene incluida y no sé si ya venía en la edición anterior, fue tan amable de indicarme que mi disco anterior estaba joddio y que lo reemplazara, tema que habría sido muy útil hace unos meses.

La verdad es que he de concluir que he disfrutado de atravesar estas fases beta del producto pero ya tengo ganas de tener la versión estable funcionando. ¡Buen trabajo chicos!

– Photo Cutest Koala by Erik K Veland (CC By-nc-nd 2.0).

Android Market vs Synaptic

13/7/2009 7:36 am

El otro día buscando aplicaciones para mi HTC Magic en el Android Market pensaba lo increíblemente fácil que es buscar e instalar aplicaciones en Android y más a través de la conexión 3G. A través de market buscas una aplicación que te interese, la descargas y la instala en segundos y está lista para utilizar. Si nos remontamos a hace no tanto tiempo instalar aplicaciones en un móvil o una PDA solía ser un engorro de buscar por internet en miles de páginas diferentes, bajar el programa a tu PC y subirlo mediante USB, con suerte por bluetooth, a tu teléfono.

Cómo siempre pensando cómo funcionan las cosas pensé que en el fondo esta es una de las ventajas que siempre ha tenido Linux sobre los sistemas cómo Windows o Mac, los repositorios de software nos daban cientos de miles de programas listos para instalar en nuestro Linux a través de un clic de Synaptic o de un comandazo apt/aptitude desde la línea.

market_vs_aptitude

Ahora bien si nos fijamos en las diferencias y tras abrir Synaptic en mi PC con Ubuntu observas que está muy lejos de la sencillez de entornos cómo el de Market. Salvando las diferencias de la cantidad de software que hay disponible para una distribución de Linux cómo Ubuntu y la complejidad que aún separa a un sistema operativo para PC de uno para móvil, seleccionar aplicaciones en Synaptic sigue siendo mucho más complicado. Se mezclan librerías con programas completos, la organización no ayuda mucho y hay demasiada información para los usuarios inexpertos.

En cambio en el Android Market tenemos solamente las aplicaciones, nada de librerías ni programas auxiliares, y lo que yo considero muy importante la información de los usuarios. La calificación que han dado los usuarios al software te permiten de forma fácil encontrar los programas más utilizados, con mucha probabilidad aunque no siempre los mejores, y cuando aún no tienes ni idea de lo que hay disponible esto es muy útil. Por otro lado los comentarios de los usuarios para esa aplicación te ayudan a decidirte en caso de duda, cosas cómo este programa no funciona bien en España por a o por b o todavía está muy verde son de gran ayuda.

Creo que se debería diseñar una forma más sencilla y práctica de instalar el software para usuarios inexpertos en Linux al estilo Market, pero cómo siempre y esto es importante, manteniendo la opción de que los usuarios avanzados sigan pudiendo hacer uso de toda la potencia del sistema completo.

ACTUALIZACIÓN: Jejeje, sabía que no tardaría en salir alguien indicando que ya tenemos algo más sencillo para instalar en Linux, mismamente el Manytas nos indica que la opción de Añadir/Quitar Aplicaciones del menú de Ubuntu es bastante más sencillo que Synaptic. Este sí tiene su opción de popularidad y además sólo están las aplicaciones principales, aunque no la de comentarios.

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ACTUALIZACIÓN2: Siendo un poco más frio y pensándolo mejor otro de los problemas del market es que el buscador es un poco pobre, muchas veces cuesta encontrar una aplicación si no pones exactamente el nombre de la misma y no hay etiquetas de forma que por ejemplo busques twitter y te salgan todas las aplicaciones para twitter. Dadme otra media hora y desinstalo el market, jajaja, es broma, aún así está bastante bien. Lo que no está tan bien organizado son las aplicaciones dentro del Android ya que aparte de en el “escritorio” cuando ya tienes varias instaladas y quieres buscar alguna tienes que estar buscando entre todos los iconitos.