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Rumbo a Dublin

 | 9/4/2009 10:34 am

Esta noche salimos rumbo a Dublin para pasar unos días con nuestros queridos amigos brasileiros a los que vamos a invadir la casa. Y ya de paso haremos un viajecito por Irlanda para conocer Galway. Ya os iré contando, pero la verdad es que tenía muchas ganas de conocer Irlanda y ¡allá vamos!


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La devaluación de la educación pública

 | 10/2/2009 11:56 am

Mientras el gobierno sigue intentando meter la cabeza en el G20 y peleando por jugar en las grandes ligas, en Europa se nos sigue tratando cómo el patito feo en temas tan importantes cómo la educación. Mientras la oposición sigue duro y dale con su veto a educación para la ciudadanía, los verdaderos deberes siguen sin hacer y es que nuestra educación pública es cada día peor y nuestras titulaciones menos valoradas fuera de nuestras fronteras. Y lo peor muchas veces somos nosotros mismos los que nos estamos echando la zancadilla. Poco a poco, se va haciendo imposible encontrar educación de calidad y debidamente valorada en el sector público y cada decisión que se toma nos acerca mas a tener que delegar el proceso educativo en manos de los empresarios.

Ship Wreck

No voy a entrar a tratar el tema de la educación secundaria, ya que se ha hablado mucho de los problemas que están encontrando profesores, padres y alumnos para conseguir extraer un mínimo de calidad a este primer y fundamental paso de la educación.

Empezaré con uno de los pilares básicos de la formación hoy en día, además de uno de los puntos negros de los españoles, son los idiomas. Aparte de la formación que se recibe durante la educación obligatoria disponemos de otro gran apoyo en las Escuelas Oficiales de Idiomas. Estas ofrecen formación de alta calidad a un precio realmente asequible y quizá el único pero es que están altamente solicitadas con lo que es difícil conseguir una plaza. En el caso del Inglés, al que he dedicado varios años de estudio, primero en la EOI de Albacete y luego continuando en Getafe, este año se dio un gran paso con la ampliación de 1 año extra, para la obtención del título final. Pues cuál fue mi sorpresa cuando descubro que a pesar de esta ampliación y de haber estudiado el año anterior con libros equivalentes a una certificación C1, cuando complete este curso extra, obtendré un titulo que en Europa estará valorado con un nivel inferior (B2) (Wikipedia). Aparte del objetivo de aprender, es difícil que a alguien le compense estudiar 6 años, cómo mínimo, para obtener un certificado B2, además de que al reducir las exigencias es probable que se reduzca el nivel de la enseñanza ofertada. Se ha creado un blog www.eoindignados.blogspot.com para protestar por esta injusticia. La otra opción es ir a las academias privadas, dónde el costo se multiplica por 15, mientras en la escuela oficial pagaba 70€ por todo el año puedo pasar a pagar un mínimo de 70€ al mes por una formación similar. Lamentable.

¿Y qué hay del último estamento feudal que queda dentro del estado? Estoy hablando de nuestra adorada Universidad Púlbica, en la que he pasado algunos de los mejores años de mi vida y por la que cada día que pasa siento más pena. ¡Seamos europeos! ¡Genial! Es hora de adaptar nuestras titulaciones al formato europeo, mucho más avanzado ¿dónde va a parar?, siendo extranjero… ¡vamos! ni que fuera una película de Martinez Soria. Y ahí llegó la famosa Boloñesa, ¿o era el tratado de Bolonia? Al parecer, las titulaciones europeas constan de dos partes, un grado de 4 años y luego el afamado master. El master, palabra que creo que es la única que está más devaluada que la economía y la educación juntas. No es un mal sistema, se parece al famoso, chicos, la primera es gratis pero el resto la vais a pagar y bien pagada, que usaban los maleantes a la puerta del cole. ¿Por qué si antes toda la carrera se podía realizar a precios públicos ahora que la carrera consiste en grado + master hay que rascarse el bolsillo? Sobretodo, cómo he comentado, cuando el dichoso master no le llega a las rodillas a su progenitor: el Master de toda la vida. Eso sin contar con qué pasará con la gente que hemos cursado el sistema antiguo, tema que sigue tan turbio cómo todo este asunto.

En su día, tras cursar Ingeniería Técncia en Informática, me embarqué a tiempo parcial con el trabajo en sacar la Ingeniería disque Superior. Empecé cursando todas aquellas asignaturas que me eran útiles para cumplimentar mi carrera y rápidamente acabé con ellas, quedando por delante materias, que a mi parecer no aportaban mucho a mis necesidades profesionales. Ahí empecé a buscarme la vida por mi cuenta con formación extra universitaria, que a la larga me ha sido mucho más beneficiosa que lo que se me ofrecía. A cambio nunca terminé «la Superior», algo que a veces me hecho en cara, pero que no me ha perjudicado por ahora en nada, y más con el panorama que se avecina, no me dan muchas ganas de retomar.

Ahora vamos con la motivación de los profesores universitarios, elegidos prácticamente a dedo por sus antecesores, y con varios años por delante hasta poder asentar su plaza, si lo consiguen. En este proceso y los posteriores cómo profesores universitarios, apenas si les será valorada su labor cómo docentes frente a muchas otras opciones: su habilidad con la «política» dentro de la universidad, sus publicaciones en revistas de prestigio, sus doctorados, y un largo etc… Por tanto, ¿por que preocuparse de una de las labores más importantes de la Universidad: formar profesionales?. La docencia se convierte en un puro trámite que hay que cumplir. Bueno, al menos estos profesores serán unos especialistas en sus áreas lo que les facilitará la tarea… pues no tiene porqué, ya que al igual que los ministros, pueden ir rotando sus asignaturas e impartir algo de lo que no tienen ni la menor idea. Pero bueno, se preparan cuatro transparencias y se pasa ese pesado trámite que suele ser enseñar para ellos. Y eso sin entrar en el tema que estos formadores de profesionales de la informática en la mayoría de los casos sólo han ejercido de profesionales de la formación o de la investigación, y no tienen ninguna experiencia de campo. De enseñar a comprender la tecnología, en lugar de tecnologías de fabricantes concretos, de liberar sus apuntes y avances para uso de toda la comunidad o de fomentar el uso de tecnologías libres, ya ni hablamos.

En fin, si la mayor preocupación de nuestro ministro de cultura es que la gente de la $GAE y sus asociados se llenen los bolsillos a manos llenas y que se criminalice una acción completamente natural de la gente que es la de compartir, en lugar de fomentar el valor de nuestra educación dentro y fuera de nuestras fronteras, nos podemos imaginar los objetivos del ministerio de Educación. Nuestro destino parece ser tener que confiar nuestra educación y la de nuestros hijos a los empresarios de la formación, que lo mismo, es la solución que se les ha ocurrido para salir de la crisis y hacer que la economía se mueva. Todo esto no tendría porque ser así… pero lo es.

– Photo Agulhas Wreck by moo_sa (CC By 2.0).

1 antidoto contra la crisis: el Software Libre.

 | 28/1/2009 1:52 pm

Como todo el mundo no para de hablar de la crisis supongo que ha llevado el momento de que yo también lo haga, aunque sea de una forma optimista para nuestro sector y es que creo que con ella se abren un montón de oportunidades para el Software Libre. Allá vamos…

Si el gobierno tuviera un poco de cabeza, aunque fuera por una vez, terminaría de darse cuenta que es el momento de apostar por Software Libre de forma firme cómo lo están haciendo muchos otros países cómo Brasil, China, Rusia y muchos otros. Ya es hora de dejar de gastar miles de millones en licencias de software propietario realizado en otros paises e impulsar la creación de software y el desarrollo de las empresas locales. Este es uno de los grandes puntos fuertes del Software Libre, que permite que cualquier empresa pueda participar y crear su propio nicho de mercado y no sólo algunas grandes multinacionales extranjeras. La idea podría parecerse a la que ha lanzado uno de nuestros ministros y por la que ha recibido tremendas críticas, invertir en nosotros mismos, con la gran diferencia que cualquier inversión en Software Libre termina redundando en toda la humanidad, en que estamos invirtiendo en la creación de una industria que está maniatada hoy en día a trabajar con las migajas que nos dejan desde fuera a pesar de que tenemos todas las herramientas que podríamos necesitar para dar el paso nosotros mismos.

A pesar de que el paro no para de crecer tampoco lo hace la demanda de expertos en el uso de Software Libre, una de las salidas más interesantes si estás estudiando hoy en día una carrera relacionada con la informática. Es realmente complicado encontrar gente bien preparada en este sector y para mí el futuro será de la gente que apueste por este campo. Una pequeña gota en este mar de aceite es ver cómo cuando muchas empresas de IT están presentando despidos una de las clásicas del Software Libre cómo es Red Hat presenta unas cuentas impecables.

Por otro lado la madurez que ha alcanzado hoy en día el Software Libre le hace estar listo para afrontar el reto de saltar a la primera línea y no defraudar a aquellos que decidan apostar por él. Se avecinan grandes cambios y va a ser el momento de apretarse el cinturón… con el gran fracaso de Windows Vista no parece una gran idea que el siguiente movimiento del mercado sea desembolsar una cantidad enorme de pasta para jugarsela con Windows 7, ya se trate del gobierno, empresas o la gente de la calle, sino de decidirse de una vez por todas y pasarse al Software Libre. Parece que una de las grandes novedades de este sistema operativo será que por primera vez en toda la historia sus requisitos serán menores que los de su predecesor. O lo que es lo mismo, han decidido optimizar algo su sistema, una de las bases de casi todos los sistemas operativos libres . Algo que llevamos haciendo desde el día 0 y en lo que tenemos un gran camino de ventaja cómo se ha demostrado en la adopción de sistemas Linux en las últimas hornadas de ultra portátiles.

Ejemplos cómo los iniciados en Extremadura y Andalucía hace ya un tiempo, la unificación de las empresas que trabajan con software libre conformando ASOLIF (Asociaciones empresariales de Software Libre Federadas) y cada una de las asociaciones autonómicas que demuestran la proliferación de empresas dedicadas al Software Libre o el trabajo que se ha empezado a desarrollar por parte del CENATIC son el camino del futuro. El pasado año, preludio de esta crisis que nos amenaza y atenaza, no se realizó el SIMO, la feria de informática y tecnología con más tradición en España mientras que la OSWC (Conferencia Internacional del Software Libre) realizada en Málaga fue todo un éxito.

El camino parece claro, aunque algunos siempre estarán cegados por oscuros intereses.

– Photo ¿Quién dijo crisis? by seretuacciodente (CC Attribution-Noncommercial-Share Alike 2.0).

Diógenes digital

 | 2/12/2008 4:04 pm

La cantidad de información que creamos y consumimos en formato digital está creciendo de una forma impresionante. De la caja de disketes de tres y medio que acompañaba a mi primer ordenador hemos pasado a tener miles de tarrinas de CDs y DVDs apilados sin sentido. Hace tiempo que decidí revelarme contra toda esa basura y empecé a aplicar el concepto de Buffer: los contenidos se descargan, se consumen y se borran… en caso de volverlos a necesitar se vuelven a bajar y punto. Con la capacidad actual de nuestras redes esto no constituye ningún problema llevándonos incluso a tener la posibilidad de visualizar muchos de los contenidos online.

El fin de semana pasado dí un paso más y empecé a deshacerme de CDs y DVDs que ya no me son de utilidad: programas de los que dispongo versiones más avanzadas, películas y música que no he vuelto a meter en mi equipo desde que los almacené y demás basura acumulada acabaron en la basura dejando un montón de espacio libre en mi escritorio.

No creáis que no cayó alguna lagrimita de mis ojos cuando tuve que tirar mis primeros cds de Debian o algunos juegos míticos con los que lo he pasado en grande. Ahora quedan en mi memoria y no en mi mesa y en la realidad tienen la misma utilidad. Sobre todo con los programas y juegos me ha echo reflexionar sobre si todos esos desarrollos deben quedar en el olvido o aún podríamos sacar provecho de ellos. Una vez acabada la supuesta vida útil del producto, es decir si ha quedado obsoleto y ha sido reemplazado por otros aún podría ser de utilidad. Aquí encontramos el concepto de abandonware, que me ha resultado muy interesante. Pero por otro lado si se liberara el código de todos esos programas obsoletos podría servir de estudio para crear otros o continuar su desarrollo dentro de la comunidad y no morir en el olvido. Probablemente la empresa creadora ya no va a hacer más dinero de ese producto y puede ser más productivo realizar esa donación.

Por otro lado he decidido sólo incluir en el blog a partir de ahora imágenes que haya tomado yo mismo o esté seguro que sean libres, así que incluiré la fuente de dónde tomé las fotos que no sean mias al final de cada post.

– Photo Sorting our CD’s by Niklas (CC by).

Flashback de internet

 | 21/7/2008 9:18 pm

«Son las 18:00 de la tarde y estoy reventao de estudiar Algebra en la biblioteca. Siempre que a cotorrear con los colegas, esperar a que la maziza de enfrente se dé cuenta de que no te está dejando estudiar con su sola presencia y a rezongar por el cesped con un bocata vejetal se le pueda llamar estudiar. Así que es hora de ir un ratico a Interné… los pasos resuenan en los pasillos de la politécnica camino a Software5, ya que para pillar sitio en el aula de internet hay que hacer cola desde las 14:00 de la tarde.

Después de probar 3 o 4 ordenadores que no arrancan conseguí dar con uno medio operativo. Metías tu clave de acceso a la red Novell y estabas dentro. Esa pantalla de login me trae una sonrisa a la cara, recordando al colega que creó una replica exacta de la pantalla para pillar claves de otros alumnos. En Software5 no hay no hay conexión directa a internet, tan sólo tenemos acceso a la intranet y al correo de la Uni a través del mítico Pegasus Mail. Tardo un rato en leer los correos de los amigotes, contestar a la partida de rol de Paladium por mail y molestar a algún compañero que está en otra aula haciendo prácticas con unos cuantos mensajes chorras que sólo le fastidian la compilación en Turbo Pascal de turno.

Por suerte, siempre hay algún colega que entró en el aula de internet con una copia del «Estatico», una mini distro de Linux en disquete y que te puede permitir realizar el salto mediante telnet a su equipo y de ahí a internet. Si levantas la cabeza ves que la mitad de la gente debe estar saltando a través de esos equipos porque todos están chateando. No tardemos más, una vez conectado a la terminal Linux vayamos al nescafib:

telnet nescafib.upc.es 5000

Horas y horas pasadas frente a la pantalla en negro del telnet, siempre ese cursor parpadeante que me ha perseguido desde mi primer MSX. Buscando las salas privadas más interesantes, conociendo a pirados de todas partes de España y aprendiendo, siempre aprendiendo algún nuevo truco genial. También tuve un pequeño escarceo con el MUD de Medina, pero no me llegué a enganchar demasiado, porque mis colegas ya me sacaban 20 niveles cuando prové por primera vez. Bueno son las 21:30, nuevo chequeo al correo a ver si se han terminado de llegar los trocitos de archivos que podías descargar a través del mail sin necesidad de tener conexión directa. El disco de tres y medio aún está a la mitad.

En el camino en el autobús a casa me pregunto cómo será internet en el futuro.»

De vuelta a nunca jamás

 | 17/7/2008 5:05 pm

Bueno ahora que han pasado unos dias y que ya me he convencido de que llegar a los 30 no es algo tan terrible me he atrevido a acarcarme de nuevo a mi blog a escribir un ratito. La verdad es que este último año han ocurrido muchos cambios en mi vida, cómo sabéis, aparte de cambiar de decada he abandonado el club de los solteros, lo que podría llevarme a pensar que he pasado a ese terrible estado que llaman ser adulto. Para un niño perdido cómo yo eso supondría abandonar para siempre nunca jamás pero dado que tengo especial amistad con campanilla me han prometido que me dejarán volver de visita de vez en cuando.

Lo curioso del caso, y es de lo que quería hablar en este post, es que últimamente todos los libros que leo están protagonizados por niños y que a veces las casualidades no son tales. La verdad es que he disfrutado bastante con los tres y quería recomendaroslos.

Los dos primeros los leí en inglés, mientras que en el segundo decidí volver a la lengua de Cervantes. El primero de ellos es «The curious incident of the dog at midnight» (El curioso incidente del perro a media noche) que trata de las aventuras de un niño autista muy especial y simpático que te hace ver el mundo desde otra perspectiva y que produce grandes sensaciones mientras desentraña el misterio del perro del vecino asesinado al más puro estilo Sherlock Holmes. El siguiente fué «The boy in the stripped piyama» (El niño del pijama de rayas), en el que un niño alemán nos cuenta como tras un traslado de su padre se hace amigo de un judio al que sólo puede ver a través de una valla de metal. De nuevo la vida a través de los ojos de un niño siempre resulta mucho más interesante y nos dá un prisma diferente de la realidad.

El último me lo recomendaron unos amigos brasileños, fué el primer libro que leyeron al llegar a España, y se trata de «Cometas en el cielo«. Este último me ha encantado y lo he devorado de principio a fin en apenas un par de semanas. La mayor parte del libro narra la historia de un chico afgano y de su mejor amigo en Kabul, de la cantidad de vueltas que puede dar la vida y de cómo algunas acciones del pasado nos pueden perseguir. También es increible descubrir la enorme transformación que sufrió Afganistán durante el periodo en el que transcurre el libro. La verdad es que algunas partes del libro fueron capaces de producir torrentes de emociones sobre mí y me ha encantado leerlo.

Aunque ahora después de terminar el libro y estos dias de vacaciones que he disfrutado toque volver al tajo nunca está de menos darse una vueltecita por nunca jamás y si es posible mejor hacerlo con un buen libro. Y nunca dejéis de ¡cacarear! kikirikiiiii.

RFID para ciegos

 | 7/7/2008 9:53 am

Continuando con mi atormentada cabeza aquí va otra idea que me surgió el otro día estando parado en un semáforo y en la que creo que ya se están implementando cosas pero aún no he visto nada en la calle: RFID para guiar a los ciegos.

La idea me surgió escuchando el molesto sonido de los semáforos que indican que el peatón está en verde y pensando de cuanta utilidad será esta señal para los ciegos. Buscando una solución que no moleste al resto de la gente y que mantenga la posibilidad de que los ciegos puedan cruzar al otro lado pensé que un sistema basado en RFID podría ser la solución. Los invidentes dispondrían de un receptor de RFID que al estar a una distancia prudencial del semáforo emitiría señales acústicas o vibratorias para indicar que puede cruzar. El coste no sería excesivamente elevado y los beneficios para la sociedad en eliminación de ruidos molestos serían interesantes. El problema con interferencias desde varios semáforos se resolvería de la misma forma que se hace con la onda sonora actual, emitiendo señales con más potencia dependiendo de la distancia al semáforo emisor.

Semáforos Vivientes

Luego buceando un poco más por la red sobre la idea he visto que la aplicación de esta idea al mundo de los invidentes es bastante interesante: el receptor de RFID podría indicarnos en que parte de la casa estamos o indicarnos que podemos subir al metro. Otra herramienta que podría ser de gran utilidad son los GPS, aunque su limitada precisión podría ser un gran problema a la hora de hacer de guía fino entre elementos cómo la acera y la calzada, etc… Quizá dentro de poco veamos a los invidentes acompañados de mascotas robotizadas que sean capaces de superar a las versiones caninas de la actualidad.

Axis Tools

 | 24/4/2008 9:19 am

Ayer estuve reunido con gente de Axis para concretar algunos temas de videovigilancia y me enseñaron una herramienta muy interesante para ayudarte a diseñar tu red de cámaras. La herramienta es una especie de calculadora que te permite realizar los cálculos del ancho de banda necesarios teniendo en cuenta múltiples parámetros: el modelo y el número de cámaras, si vamos a hacer sólo visionado o si queremos grabar al tiempo, la resolución de las imágenes, el uso de sonido, los frames por segundo, etc…

Podemos utilizarla online en esta URL: Axis Calculator.

Además también disponen de un DVD gratuito que a parte de realizar estos cálculos te permite visualizar cómo se verá el vídeo según la configuración seleccionada.

Otra de las cosas que me gustaron bastante es que Axis pone a tu disposición un API para que hagas tus propios desarrollos con sus cámaras, disponibles en la sección de desarrollo de su web, incluso muchos de los modelos te permiten desarrollar tus propios scripts integrados dentro de la cámara. Esto nos va a dar mucho juego en un par de proyectillos que tengo en mente.